Oh,I see!原来如此!

和女朋友去电影院看《泰坦尼克号》,主角杰克对肉丝说‘You jump I jump.’,然后女朋友翻译说是‘你跳我也跳。’的意思,我低头寻思了一下淡淡的说,其实应该翻译为,’生死相随‘。

哇,看完觉得很装逼有木有!

虽然是个段子,但不无道理。中式的英语翻译确实令人哭笑不得,尤其是遇见外国人的时候。

比如,当你想表达“原来如此”,我想有不少人都会脱口而出‘Soga’(✘),但说英语的人根本就听不懂啊,因为这是日语中‘原来如此’的表达。

1. 原来如此

  • 原来如此,一经你解释我就明白了。
    [误](✘) So it is. I understand soon after your explanation. 

    [正](✔)So that’s how it is. I understand soon after your explanation. 

So it is. 的意思是“的确如此”,它是用来表示赞同对方观点。

例如:

A: It is a fine day today!

今天天真好啊!

B: So it is.

是的呀!

而在表达恍然大悟时,很多人会说’Soga‘。但这并不是英语,而是日语中”そっか”(sokka)或”そうか”(souka)的音译。是”原来如此”、”这样啊”的意思

  • 英文可以这样表达‘原来如此’:(✔)So that’s how it is.

    (✔)So that explains it,

    (✔)Oh, I see. 

2. 萝卜青菜,各有所爱。

  • 萝卜青菜,各有所爱。[误](✘) Some prefer radish but others prefer cabbage.

    [正](✔) Tastes differ. 

注:Tastes differ/vary. 是句英语谚语。

  • 除此以外,‘萝卜白菜各有所爱’还可翻译成:(✔)No dish suits all tastes.

    (✔)You can never make everyone happy.

    (✔)One man’s meat is another man’s poison.

3. 嘴甜

  • 老师很喜欢这个嘴甜的小姑娘。[误](✘)The teacher likes this sweet-mouthed little girl very much.

    [正] The teacher likes this honey-lipped little girl very much. 

注:中国人喜欢说“嘴甜”,但 honey-lipped 更符合英美人的语言习惯。

4.拍马屁

  • 同学们都很讨厌他,因为他经常拍老师的马屁。[误](✘)The student all dislike him because he often pats the teacher’s ass.

    [正](✔)The students all dislike him because he often licks the teacher’s boots. 

注:以前在欧洲,臣民见到国王与王后往往要匍匐在地,亲吻他们的靴子。后来,人们将lick the boots 引申为“为了某种目的而讨好某人”,它与汉语的“拍马屁”含义一样。

在美国英语中,“拍马屁”还有另一种说法,即 polish the apple,它典出以前的学生用擦亮的苹果来讨好老师。

5. 被甩

  • 你听说了吗?迈克把他的女朋友给甩了。[误](✘)Have you ever heard that Mike broke up with his girlfriend.

    [正](✔)Have you ever heard that Mike dumped his girlfriend. 

注:break up with sb. 虽然表示“与某人分手了”,但并没说明是谁先提出来的。而dump 的原意指“倾倒垃圾”,用在这里则表示像倒垃圾一样地甩掉’

6. 中华人民共和国主席

中华人民共和国主席

[误](✘)Chairman of the People’s Republic of China

[正](✔)President of the People’s Republic of China 

注:以前,我们一直将“主席”翻译为 chairman,例如:great leader Chairman Mao(伟大领袖毛主席)。其实“主席”与 chairman 并不等义,chairman 在英语中通常指会议或某一具体组织的负责人,它的权力和重要性不及中文的“主席”。

从1983年,在我国《宪法》的英译单行本中开始使用 President一词,并沿用至今。另外,国内仍有不少词典把“班/级长(学校的)”译为“class monitor”,这是“四人帮”时代的产物,那时的“班长”是专司监管学生的,所以译作“monitor”。而“班长”的正确译文应该是“class president”。

7. 懒虫

  • 都十点钟了。起床了,懒虫![误](✘)It’s ten o’clock. Get up, lazy worm!

    [正](✔)It’s ten o’clock. Get up, lazy bones! 

注:懒虫”并非真是一条虫,只不过被用来形容人很懒惰罢了。英语里与之对应的说法是lazy bones(懒骨头)。注意,这里的 bone 应以复数形式出现,也许是因为不会只有一根骨头懒吧!

8. 拖后腿

  • 我希望你不要拖我的后腿。 [误](✘)I hope that you won’t pull my leg. 

    [正](✔)I hope that you won’t hold me back. 

注:pull one’s leg 是“愚弄某人,开某人的玩笑”的意思,相当于 make fun of sb.。英语中与“拖后腿”相对应的表达是 hold sb. back 或 be a drag on sb. 等。

9. 嘴硬

  • 他一向嘴硬,从不认错。[误](✘)He has always got a hard mouth and never admit a fault.

    [正](✔)He never says uncle. 

say (cry) uncle,主要是男孩们打架时的用语,当一方想制服另一方时,就用命令的口气说:“Say uncle!”这时,有的孩子为了表示不服输,就是不说。后来,say uncle 就成了“服输”的代名词,而 not say uncle 就相当于“嘴硬”了。

10. 东施效颦

  • 东施效颦。[误](✘)Doingshi imitates Xishi.

    [正](✔)The ugly imitates the beautiful in such a distorted way that the ugliness of the ugly becomes worse. 

:把原文按照字面意思直译过来,恐怕只有中国人能够理解。要想让外国人明白这个中国成语,就要对译文进行解释性加工了。

同样,“情人眼里出西施”不是 Xishi is in the eye of the beholder,而是 Beauty is in the eye of the beholder。 

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来源:精彩英语演讲微信公众号

编辑:瑞京翻译桥