需要多少人患新冠才能达到集体免疫?
路透社/Athit Perawongmetha

随着冠状病毒疫情继续恶化,一些政府已经开始讨论如何利用“群体免疫”来阻止病毒传播。

英国首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯爵士(Sir Patrick Vallance)3月13日表示,英国需要做的“关键事情”之一是“建立某种群体免疫力,让更多人对这种疾病免疫,并减少传播”。

那么,什么是群体免疫? 群体免疫又是否可以住址疫情大爆发?

群体免疫英文叫herd immunity,又叫community immunity。群体免疫意味着很大一部分人感染了某一种疾病,但很多人会康复并对其免疫。 由于病毒的活菌寄主越来越少,爆发最终会以失败告终。

这被认为是对抗疾病爆发的主要方法之一,其他措施还有极端隔离、检测和追踪潜在病例以及开发疫苗。 历史学家认为,1918年中期西班牙流感大流行的第二波是最具破坏性的,因为在第一波中很少有人成功免疫。

照片:西班牙流感在时几年间内爆发了多次。(昆士兰州立图书馆)

帕特里克爵士说,60%的英国人——或者至少3600万人——需要患上COVID-19才能成功。

集体免疫对新冠疫情是否有效?

起初,英国选择不关闭大型集会或引入严格的社交距离措施。在一项令医学界许多人惊讶的计划中,官员们反而描述了一项通过逐步限制来抑制病毒的计划,而不是试图完全消灭它。帕特里克·瓦兰斯爵士在3月13日接受天空新闻采访时表示,这一策略旨在建立“群体免疫力”,包括“让足够多的将患轻微疾病的人获得免疫力”。 如果COVID-19的风险不是很高,那么从技术上讲,通过让疾病在人群中蔓延来实现群体免疫是可能的。然而,有证据表明,这种情况将导致高住院率和对紧急护理的需求,使卫生服务能力超过临界点。英国卫生部长马特·汉考克说,“群体免疫不是我们的目标或政策,而是一个科学概念。我们的政策是保护生命和战胜这种病毒。”

科学家很快指出,还不知道COVID-19存活下来的人是否对它有抵抗力。 在科学家的强烈抗议下,英国政府最终被迫撤回这些评论。悉尼大学生物伦理学讲师迭戈·席尔瓦说,我们仍然不知道关于这种病毒和人体对它的反应的所有信息。 “当你不知道人们第二次感染COVID-19病毒是否或需要多长时间时,允许病毒在你的国家传播是一种风险。”

那么,集体免疫是否应该成为我们对付冠状病毒策略的一部分?

哈佛大学公共卫生学院的流行病学家尤纳丹·格拉德说, 为了获得群体免疫,每个被感染的人平均必须感染少于一个人(尽管很明显,不可能感染半个人;如果一些受感染的人传染给其他人,而剩余受感染的人没再传染其他人,平均传染率将低于1。一旦传播率降到1以下,一个社区就有了群体免疫力。这不会阻止每一个病例,但会防止疾病无限期地扩散。 我们关于群体免疫的许多课程都来自麻疹,因为它传染性很强。一种疾病的传染性越强,越多的人需要免疫才能达到群体免疫。例如,一个麻疹患者可以感染易感人群中多达18个人。为了将传播速度降低到1以下,几乎所有人都需要在感染者和新的潜在宿主之间充当缓冲。这就是为什么麻疹需要如此高的群体免疫力——大约95%。 迄今为止的研究表明,冠状病毒的感染率比麻疹低,平均每个感染者会传染给两三个人。这意味着当大约60%的人群对COVID-19免疫时,则应该能达到群体免疫 。

大多数科学家一致认为,各国应该尝试多种方法来遏制冠状病毒,包括社会距离、边境控制和研发疫苗。悉尼大学生物伦理学教授安格斯·道森说,关于群体免疫的辩论令人困惑,政府应该关注“协调行动”。 “相反,我们应该引入比目前更严格的社会距离。” “这种流行病是一种严重的健康威胁。现在,保护最弱势群体应该是最高优先事项,而不是一些未来的理论利益。” 保护弱势人群的社会距离有助使流行病的曲线变平缓,将感染人数分散到更长期的时间段内。 这不仅有助于确保医疗保健系统不会不堪重负,而且随着时间的推移,它会以可控的方式建立群体免疫力。

制造群体免疫时什么该做什么不该做?

疫苗为一种疾病创造了一个隐藏武器库,而无需身体对抗疾病本身。这就是为什么群体免疫通常是通过接种疫苗而不是感染来实现的。例如,大约30%的麻疹病例有诸如癫痫、肺炎和脑炎等并发症,导致美国每1000例病例中就有两例死亡。让整个人群接触麻疹将是培养幸存者群体免疫力的一种危险方式。但通过疾病传播出现群体免疫并非闻所未闻。臭名昭著的“水痘派对”是一些父母故意让他们的孩子接触通常在儿童时期比成年时期危害小的疾病的一种方式。

芝加哥大学的戈斯蒂奇说, “冠状病毒的问题是以前没有人感染过它,不管年龄大小” 。她解释说,这几乎就像水痘刚刚第一次出现,使得成年人更容易感染随着年龄增长而出现的更严重的病例。 群体免疫对任何疾病都不起作用。有多少人接种了破伤风疫苗并不重要,例如:如果没有接种疫苗的人踩到生锈的钉子,他们仍然会被感染,因为破伤风存在于人体外。感染必须在人与人之间传播,这样群体免疫才能起到保护作用。 免疫力也不会持续那么久。法国发展研究所的传染病专家杰西·阿博特说,艾滋病病毒变异如此之快,以至于它实际上可以在一个人体内进化。她解释说,快速变异的流感也是免疫和疫苗的移动目标,这就是为什么每个流感季节的疫苗都需要预测将广泛传播的病毒株。

这对冠状病毒意味着什么?

另外四种冠状病毒已经在人类中传播,它们都会导致普通感冒,因为我们对这些病毒的免疫力不会保持很长时间。如果这种新型冠状病毒与它们相似,那就意味着人们需要反复接种疫苗或被感染才能维持群体免疫。

一些报道描述了新型冠状病毒在康复后再次检测呈阳性的人群中的再感染。然而,目前还不清楚这些是否真的是再感染病例——更有可能的解释是,这些病毒可以被长期持续传播病毒的人所释放,而且病毒传播的程度会随着时间的推移而波动。

阿巴斯同意,目前快速再感染是“一种外部可能性”。如果人们可以很快再次得病,我们就不会看到世界某些地区的病例数迅速下降。她说,这将与我们所知的几乎所有其他病毒相抵触。

即使研制出了成功的疫苗,也总会有一小部分人接种了疫苗但没有产生免疫力。格拉德补充说,如果对这种新冠状病毒的免疫力是短暂的,需要反复接种,这将带来一些额外的后勤挑战。

与此同时,控制冠状病毒传播的最佳政策是保持社会距离,这就是为什么当英国政府迅速改变策略时,许多医疗专业人士都松了一口气。

伦敦帝国理工学院的传染病研究员阿兹拉·加尼在3月16日的新闻发布会上说:“我们期望群体免疫力的建立”。“我们现在意识到【 群体免疫 】是不可能应付【新冠】的”。

中英词汇对照表:

集体免疫 herd/community immunity

路透社 Reuters

感染 infection

病毒 virus

细菌 bacteria

西班牙流感 the Spanish Flu

社交距离 social distancing

感染者 infected person

潜在寄主 potential host

疫苗 vaccine

传播 spread

编辑:瑞京 杰克

参考:

www.nationalgeographic.com/science/2020/03/uk-backed-off-on-herd-immunity-to-beat-coronavirus-we-need-it/

https://www.abc.net.au/news/2020-03-19/what-is-herd-immunity-and-could-it-stop-coronavirus/12059968

https://www.aljazeera.com/indepth/features/doctor-note-herd-immunity-solve-coronavirus-200324152419919.html